Mestre Pastinha

On dit que Vicente Ferreira Pastinha  ou Mestre Pastinha , ( 1889 - 1981 ), a appris la Capoeira avec un africain d'Angola appelé Benedito, qui prit le jeune Pastinha sous ses ailes après l'avoir vu plusieurs fois se faire battre par un garçon plus âgé.

Il deviendra, tour à tour cireur de chaussures, chercheur d'or, maçon sur le port de Salvador, videur dans un tripot clandestin

Il désirait que la capoeira puisse permettre à chacun de mieux se connaître, ainsi que les limites de son corps. Il avait coutume de dire “ Cada um é cada um, ninguém joga como eu... ”, chacun a sa personnalité, personne ne joue comme moi... et aussi “ Capoeira é para homem, menino e mulher, so não aprende quem não quiser” , “ La Capoeira est pour les hommes, les enfants et les femmes, apprend qui veut ”. La philosophie de la Capoeira de Pastinha permet à chacun de pratiquer la Capoeira sans pour autant se forcer.

Pastinha sans doute fatigué des querelles partisanes et des polémiques gratuites délègue João Pequeno au Symposium (congrès de capoeristes) sur la Capoeira. Le maitre perd progressivement la vue jusqu'à ce qu'il ne puisse plus jouer du tout.

Seul avec sa femme et ses trois petits-enfants, il trouve refuge dans un taudis réservé par la mairie aux personnes déplacées. Malgré l'allocation que lui obtiennent Clériston de Andrade et Jorge Amado , rien ne semble s'améliorer. Très malade, le vieil angoleiro attend la mort dans son insalubre hospice Dom Pedro Segundo.

Le célèbre écrivain Bahianais, Jorge Amado , écrivait en 1964 à son sujet : “Chaque fois que je vois cet homme de 75 ans jouer la Capoeira, danser la samba, montrer son art avec l'enthousiasme d'un adolescent, je sens toute cette force invincible du peuple bahianais qui survit malgré la pénurie infinie, la misère et l'abandon. En lui-même, le peuple tout entier puise toute sa force et sa grandeur : le symbole et le visage de ce peuple c'est Mestre Pastinha.